“Hemos encontrado revegetación en los Andes y deforestación en las llanuras”: Mitchell Aide, ecólogo

September 25, 2014

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Published in General News

Investigadores de la Universidad de Puerto Rico publicaron un estudio que muestra los lugares de mayor deforestación y revegetación en Colombia durante la primera década de este siglo. El pasado martes 9 de septiembre, el invitado del programa Silla Profesoral Corona, el profesor Mitchell Aide, compartió algunos de los hallazgos.

Según la tesis doctoral de una estudiante de Aide, la colombiana Ana María Sánchez-Cuervo, existen cuatro grandes áreas de revegetación en la zona andina y cuatro grandes áreas de deforestación en zonas de pie de monte y llanuras. Resulta que en los últimos años, la agricultura de gran escala (ingenios azucareros, cultivos de palma, etc.) ha causado más deforestación que el conflicto armado y el desplazamiento.

“Hay una gran demanda por productos agrícolas subtropicales como la palma africana, la soya, el maíz para biocombustibles, el azúcar, y otros. Y Colombia es uno de esos lugares en el mundo donde todavía hay tierra. Entonces el estudio muestra regeneración de los bosques en las cordilleras andinas y deforestación en las zonas de llanura, que no se debe al pequeño campesino sembrando maíz y yuca sino la gran expansión agrícola”, explica la profesora Ximena Rueda. 

Utilizando imágenes satelitales, los investigadores determinaron que en las zonas andinas se ha visto revegetación en los últimos diez años, donde la biodiversidad de especies es menor pero hay un gran endemismo. Es decir que allí no hay una riqueza biológica tan significativa, como sí la hay en llanuras y zonas de pie de monte, pero las especies sólo existen allí porque se trata de pequeños nichos ecológicos muy específicos. 

Aunque para Aide las áreas protegidas en zonas remotas del país –donde hay poco potencial económico– son importantes, es indispensable crear áreas protegidas de acuerdo a la cambiante dinámica del uso de los suelos. De ahí la importancia de estudios como el de Sánchez-Cuervo y Aide, y de estadísticas ambientales que evidencien patrones de cambio en las superficies terrestres. Cambios como el abandonado de la actividad agrícola, por ejemplo, nuevos patrones de desplazamiento humano, minería o incluso cambios climáticos.

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